Le plus ancien matériau terrestre a 4,4 milliards d'années

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le plus ancien matériau terrestreQuatre milliards quatre cents millions d'années : c'est l'âge estimé par de nouvelles analyses d'un fragment microscopique de  zircon, le plus ancien matériau terrestre connu, qui renforce la théorie d'une « Terre primitive froide ». Notre planète est née il y a 4,54 milliards d'années, mais sa petite enfance turbulente, la période où elle s'est structurée, reste encore en grande partie énigmatique pour les scientifiques.

    A sa naissance, elle était recouverte d'un océan de magma. On a d'abord pensé qu'il lui avait fallu quelque 600 millions d'années pour refroidir et pour que se forme la croûte terrestre. Mais durant les dernières décennies, de petits cristaux de zircon identifiés comme des restes de l'écorce à l'origine de la formation des continents sont venus bousculer la chronologie de la petite enfance de la Terre, une période connue sous le nom d'« Hadéen ».
Les zircons sont les plus vieux minéraux connus sur Terre.

    Très résistants, ils peuvent traverser les âges en restant chimiquement intacts, inclus dans des roches plus jeunes. La région des Jack Hills, dans l'Ouest australien, contient ainsi des cristaux de zircon de plus de 4 milliards d'années, dont l'âge exact prêtait néanmoins à controverse.